2015-01-08
Dalahästmålerskan Birgit Johansson – en Mästarinna i en helt egen klass!
Mer än en halv miljon Dalahästar har hon målat under sitt yrkesverksamma liv på Grannas.
Birgit Johansson från Nusnäs, född i maj 1948, är en legendarisk målerska som varit anställd hos Grannas A. Olsson i hela sitt yrkesverksamma liv, d v s mer än 50 år.

Sommarlovet efter avslutad årskurs 7, då hon nyss fyllt 13 år, fick hon rådet av sin mor att gå till ”snickeriet” och fråga om jobb. Sagt och gjort, den unga flickan sökte arbete och fick börja i grunderiet tillsammans med en kamrat i samma ålder. Deras arbetsuppgifter bestod i att doppa hästar i färg och även slipa dem efter spackling.

Efter en tid blev Birgit erbjuden att flytta upp en våning och hjälpa målerskorna, där hon fick måla det vita underlaget till sadel och band på 7 cm hästar.
Birgit berättar hur det kändes när hon fick en stor papperssäck i början av dagen med enfärgade hästar som hon skulle måla det vita på, hur oöverstigligt mycket det kändes och hur lycklig hon var när hon äntligen kommit ner i botten av säcken. Lyckokänslan varade tyvärr inte så länge eftersom en ny full papperssäck snart placerades bredvid henne.
Trots att det gått mer än ett halvt sekel sen detta hände, minns hon tydligt känslan ur en tonårings synvinkel.

Birgit började ganska snart att själv dekorera hästar och studerade ivrigt de duktiga målerskorna som fanns i närheten.
Förebilderna som inspirerade mest var Laila Bäckman och Fu Gunnel Andersson. ”Jag började ganska snart att måla storhästar”
När Grannas stora separata butik byggdes 1984, så var Birgits plats given, i händelsernas centrum mitt i butiken.
Framförallt har hon målat alla större Dalahästar åt Grannas och många besökare har fotograferat henne genom åren, när hon gjort detta.

Största hästarna Birgit målat är cirka 170 cm, men de storlekar som hon bäst tycker om att måla är kring 20 cm.
Syntetpenslar är bäst och uteslutande de hon använder. Förut användes också mårdhår, men sen Grannas bytte från lösningsmedelsbaserad oljefärg till vattenburen grundfärg kring sekelskiftet 2000, så blev ytan annorlunda och syntetpenslarna fungerade bättre.

Birgit har inte gått någon kurs eller utbildning, hon har gått livets skola och iakttagit och lärt av de som varit skickliga.
Vissa saker har förändrats genom åren, kvalitén på målningen bl.a.
”Allt är mycket mera noggrant idag, målning och detaljer skall vara mera perfekt. Sen var det ju så förr att man inte fick byta penslarna så ofta.”

Skulle du valt samma jobb igen om du fick leva om ditt liv?
”Ja, jag har trivts. Jag är en arbetsmänniska.”
Någon har räknat ut att Birgit har målat över en ½ miljon Dalahästar hos Grannas, sannolikt är den siffran högre.
Från 1996 började hon signera sina hästar med initialer under magen. Det var efter att hon målat den 75 cm som gavs till dåvarande presidenten i USA, Bill Clinton, i officiell gåva från Svenska folket i samband med statsminister Göran Perssons besök i Vita huset.

Den 6 maj 2013 blev Birgit 65 år, men fortfarande kommer mäster-målerskan till jobbet vissa dagar i veckan.
En levande legend inom Dalahästtillverkningen, är hon, 13-åringen som vigt sitt liv åt att skapa vackra Dalahästar varje arbetsdag, hela sitt långa liv.